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Barcelona, capital europea del ‘truck platooning’

El ‘truck platooning’ es un concepto que lleva varios años en desarrollo y que consiste en que un grupo de camiones circulen formando un convoy “conectado”. Un acontecimiento reciente indica que ya falta menos para su implementación: Barcelona fue el escenario de la primera prueba realizada en un entorno real, fuera de los circuitos cerrados en el que cada camión de este convoy pertenecía a un fabricante diferente. Una verdadera demostración de que el protocolo de comunicación común, a falta de algún ajuste, está prácticamente listo para implementarse.

Publicado el 25.11.2021
El pasado 23 de septiembre tuvo lugar la primera y, hasta ahora, única demostración de ‘truck platooning’ multimarca realizada en un entorno real, en este caso, entre Barcelona y Sitges. (ENSEMBLE)

¿Qué es ENSEMBLE?

El proyecto ENSEMBLE comenzó en 2018 con el objetivo de allanar el camino para la adopción del ‘truck platooning’ multimarca, es decir que dos o más camiones de distintos fabricantes puedan conectarse en la carretera y coordinar movimientos y respuestas al entorno por donde transitan. Esta conducción cooperativa se vislumbra como una solución para reducir emisiones y la congestión vial e incrementar la seguridad en las carreteras.

El proyecto, presupuestado con 26 millones de euros, tendrá una duración de 42 meses. Marika Hoedemaeker, su coordinadora, explica a PierNext que esperan avanzar en diferentes frentes, especialmente, en el desarrollo de un protocolo de comunicación en abierto para que las distintas marcas puedan incorporarlo a sus futuros camiones conectados. 

“Estamos preparando documentación sobre aspectos como el consumo de combustible o el flujo de tráfico y los beneficios que el ‘platooning’ genera a las marcas y a los operadores viarios. Obtenemos estos datos a partir de simulaciones y de la conducción en entornos reales para estudiar los impactos que genera el ‘platooning’ comparado con los datos producidos por camiones que se conducen individualmente”, comparte.

De Barcelona a Sitges, así fue la primera demostración en un entorno real

El pasado 23 de septiembre tuvo lugar la primera y, hasta ahora, única demostración de ‘truck platooning’ multimarca realizada en un entorno real, ya que previamente todas las pruebas se habían ejecutado en circuitos cerrados. Siete camiones (de los fabricantes DAF, Daimler Trucks, IVECO, MAN Trucks & Bus, Renault Trucks, Scania y Volvo Trucks) se concentraron en el Hotel Fira Congress en L’Hospitalet del Llobregat y partieron en pelotón con destino a Sitges.

El principal objetivo del test era comprobar el funcionamiento del protocolo de comunicación común en todos los camiones y su influencia en la conducción grupal. “Cada marca maneja sus propios algoritmos, pero en un nivel superior existe un protocolo común que debe alinearse para que ciertas maniobras, como puede ser la desaceleración, guíen el comportamiento de todo el convoy”, explica Hoedemaeker.

El proyecto comenzó con el objetivo de que cada camión condujera bastante cerca el uno del otro, a una distancia de entre 0,8 y 0,6 segundos. “Sin embargo, nos dimos cuenta que esto no es factible en estos momentos. La razón principal es que estos tiempos dejan muy poco margen de maniobra al conductor si este debe intervenir. No significa que en el futuro no podamos acortar esta brecha, pero para ello es necesario trabajar más en la redundancia del sistema”, justifica.

La coordinadora de ENSEMBLE comparte que a los cinco minutos de iniciar la demostración uno de los camiones se desconectó del ‘platooning’ porque no recibió un mensaje del resto del pelotón a tiempo. “Fue un problema de interpretación que debe resolverse desde la programación para entender por qué sucedió”.

A pesar de esto, Hoedemaeker califica la demostración como exitosa y destaca que solo dos semanas antes estaban haciendo pruebas en circuitos cerrados. Resalta que es la primera vez que se realiza un ‘platooning’ multimarca, factor que Javier Garrido, investigador en el Centro de Innovación y Transporte (CENIT) y doctorando del Port de Barcelona, también considera que es esencial para su futura implementación. 

“El sector del transporte rodado está muy atomizado. Así que la búsqueda de soluciones compatibles con diferentes camiones, o incluso empresas logísticas, aporta valor añadido y es un punto de partida interesante”, afirma.

El valor de proyectos como ENSEMBLE y el ‘platooning’ multimarca es que consiguen que se avance en el marco legislativo sobre la conducción autónoma

Posibles casos de uso del ‘truck platooning’

Para Garrido, la principal virtud del ‘platooning’ es la eficiencia y vislumbra esta solución como una competencia interesante y factible al ferrocarril. “Este medio tiene una estructura rígida y limitada por sus 750 metros de longitud, y una capacidad que debe compartir con los trenes de pasajeros. La red de carreteras, en cambio, es más permeable y el ‘platooning’  más flexible, ya que permite hacer cadenas largas o varias más reducidas”, justifica.

El objetivo del test era comprobar el funcionamiento del protocolo de comunicación común y su influencia en la conducción grupal. (ENSEMBLE)

Marika Hoedemaeker opina que este sistema se empezará a implementar en zonas cerradas como pueden ser los puertos  para después mover las mercancías en su hinterland. Garrido agrega que, más que una zona de implementación, los puertos pueden ser un excelente escenario para desarrollar pilotos y testar el sistema para comprobar cómo reacciona en diferentes escenarios, más que para transportar contenedores dentro de la instalaciones dado el gran tamaño de los camiones.

Los retos de la conducción autónoma

Tal y como sucede con el vehículo privado, Hoedemaeker no vislumbra la implementación del ‘truck platooning’ hasta de aquí una década. Lo justifica por dos motivos. 

“El primero es que es necesario que más de un camión incorpore este sistema y que además coincidan en la misma carretera, en el mismo momento, para poder conectarse. El segundo es que las infraestructuras deben poder conectarse con los camiones para enviarles información relativa al tráfico, límites de velocidad, meteorología…”

El marco regulatorio europeo sobre los vehículos autónomos también supone un pequeño freno. Sin embargo, para Garrido, el valor de proyectos como ENSEMBLE es que consiguen, precisamente, que se avance en esta cuestión. Aunque el proyecto finaliza en marzo de 2022, su coordinadora avanza que están preparando otra propuesta  para la Comisión Europea sobre vehículos cooperativos en el transporte de mercancías pesadas.

El experto señala que una de las cuestiones que también deben mejorarse es la ciberseguridad del sistema, ya que cuando el software toma el control del vehículo puede estar expuesto a hackers y poner en serio peligro la seguridad vial. Faltan aspectos por pulir, pero el objetivo es que cuando los fabricantes renueven sus flotas en un futuro cercano puedan incorporar camiones capaces de conducir de forma cooperativa.

Para saber más